Hugues Vassal est un photographe journaliste, reporter-photographe écrivain français. Il est surtout connut pour être le cofondateur de l'agence Gamma mais aussi le photographe d’Édith Piaf.

Hugues Vassal

Bien que se qualifiant lui-même de photographe visionnaire, Hugues Vassal a su dresser, durant ces soixante dernières années, un portrait naturel et humain de différentes sociétés. Témoin privilégié, son héritage s'est bâti au fil des rencontres. Du simple paysan chinois à Édith Piaf, du plus quelconque au plus emblématique. L'œuvre d'Hugues Vassal s'offre, aujourd'hui, comme une retranscription fidèle et authentique des quelques plus grands événements de la seconde moitié du XXème siècle.

Ses débuts et sa rencontre avec Édith Piaf

Hugues Vassal est né le 17 juin 1933 à Boulogne-Billancourt et c'est en 1953 alors mannequin junior à Paris, qu'il découvre la photographie. En 1955, n'étant encore qu'un jeune reporter employé par France Dimanche, il se voit confier un sujet sur la très célèbre Édith Piaf. L'intégrant rapidement dans sa cour, celle-ci lui offrira l'hospitalité mais aussi, et plus que tout, son amitié. C'est ainsi, qu'obéissant aux désirs de la chanteuse, il acquerra les fondements d'une photographie simple et naturelle. Hugues Vassal lui dédira, par la suite, tout au long de sa carrière, de multiples ouvrages.

Le photographe des stars et le cofondateur de l'agence Gamma

Après la mort d'Édith Piaf, il devient tout naturellement le photographe des stars françaises de l'époque : Charles Aznavour, Maurice Chevalier, Johnny Hallyday, Françoise Hardy, Mireille Matthieu… tous posent devant son objectif. C'est ainsi qu'en 1967, grâce à une expérience dûment acquise, Hugues Vassal crée avec 3 associés, dont Gilles Caron, l'agence Gamma.

Première agence entièrement indépendante

En 1969, il se rend en Afrique du Sud où il réalise un des plus célèbres clichés de l'Apartheid. Un an plus tard il sera le premier reporter européen admis au plein cœur de la révolution culturelle en République Populaire de Chine. Puis, pendant 10 ans, Hugues Vassal se distinguera par ses photographies exceptionnelles de la vie publique et privée du Shah et de l'Impératrice d'Iran.

La transmission du savoir

Aujourd'hui sa démarche se veut de dépasser le simple témoignage. Se plongeant dans d'intenses réflexions, il fait don de toute sa personne. Sa transmission devient une éternelle renaissance. Nourrie par les explications techniques et les anecdotes, elle s'inscrit dans une optique de perpétuelle découverte. Des tricots toujours inachevés d'Édith Piaf, aux enfants de Mao, Hugues Vassal endosse aujourd'hui son dernier rôle : celui d'acteur.

Piaf à l'honneur

À l'occasion de la 69ème édition du Festival de Cannes sur Madame Édith Piaf dans le cadre du 100ème anniversaire de sa naissance, Hugues Vassal présentera une exposition qui lui sera consacrée du 6 au 22 mai prochain à l'Espace Culturel de Théoule sur Mer, Avenue Charles Dahon.

Quelques livres d'Hugues Vassal sur Edith Piaf

  • Édith Piaf une vie en noir et blanc (Ed du Signe).
  • Édith et Thérèse, la Sainte et la Pécheresse (Ed du Signe).
  • Dans les pas d’Édith Piaf (Ed les trois Orangés).

Pour avoir un petit avant-goût de l'exposition à Théoule sur Mer, voici une petite vidéo d'Euronews sur Hugues Vassal lors de l'exposition de Tours à l'occasion de l'anniversaire de la mort d'Édith Piaf.

Exposition, Photo Noir et Blanc