Elliott Erwitt est un photographe américain spécialisé dans le photojournalisme et la publicité. Il est surtout connut pour ses photos candides en noir et blanc représentant des situations ironiques et absurdes dans un contexte de la vie de tous les jours. Il est le maître de «l'instant indécis».

Ses premières années

Né à Paris le 26 Juillet 1928 de parents immigrés russes, il passe ses dix premières années en Europe, dont la France, l'Italie et l'Allemagne avant d'émigrer en 1938 aux États-Unis avec sa famille. Ils s’installeront dans un premier temps à New York, puis Chicago, pour enfin poser leurs valises à Los Angeles en 1941. Plus tard, Erwitt étudiera la photographie et le cinéma au Los Angeles City College et à la New School for Social Research, jusqu'en 1950.

Carrière photographique

Juste après la fin de ses études, Erwitt retournera en France et en Allemagne où il deviendra assistant photographe au sein de l'armée des États-Unis. L’œuvre d'Erwitt fût influencé par sa rencontre de photographes célèbres tels que Edward Steichen, Robert Capa et ou encore Roy Stryker. Stryker alors ancien directeur de la photographie du département de la Farm Security Administration, l'embaucha pour travailler sur un projet photographique pour la Standard Oil Company. Erwitt commença alors une carrière en tant que photographe pigiste et fût publié dans les magazines Collier's, Look, Life et Holiday. Robert Capa sera l'un des premiers à le remarquer et l'invitera à rejoindre l'agence Magnum Photos en 1953. Ceci permettra à Erwitt de réaliser des projets photographiques dans le monde entier. Quelques années plus tard, Erwitt finira par présider l'agence Magnum.

Durant sa carrière, il a surtout photographié l'Europe et les États-Unis, mais aussi les enfants et les chiens. Portraitiste de talent, il fût amener à photographier des icônes vivantes tel que Marilyn Monroe, Arnold Schwarzenegger, Che Guevara ou encore Andy Warhol pour ne citer que quelques uns.

Carrière cinématographique

Depuis les années 1970, il consacra beaucoup d'énergie sur sa seconde passion, le cinéma. Parmi ses longs métrages, publicités télévisées et films documentaires qui ont marqué, on peut citer Beauty Knows No Pain (1971), Red, White and Bluegrass (1973) et Glassmakers of Herat, Afghanistan (1977) qui fût primée.

Pour conclure, voici une vidéo d'Elliott Erwitt présentant quelques unes de ses photos.

Photographe, Photojournalisme, Photo Noir et Blanc


Chris C.

Passionné de photo depuis ma plus tendre enfance, j'ai étudié ce vaste sujet à la fac. C'est une période qui me manque, surtout le développement photo en chambre noir… Par la suite, j'ai commencé à devenir contributeur sur le site iStockPhoto en 2006 et ai finalement créé Déclic Photo fin 2014.