Ansel Adams, de son vrai nom Ansel Easton Adams, est un américain très connu pour être à la fois un photographe adepte du format large et un environnementaliste dont la carrière commença dans les années 20. On reconnait facilement les œuvres d’Adams par leurs noirs et blancs intenses qui reflètent un caractère pur, net et une qualité irréprochable. Adams se distingue de la photographie “picturaliste” de son époque en imposant la beauté de “Dame Nature”.

Ansel Adams, un artiste de la nature.

Ansel Adams est né en 1902 en Californie. Bien que fils unique d’une famille bourgeoise de San Francisco, Adams a toujours été un enfant gâté. Il n’aimait pas l’école, la seule chose qu’il désirait depuis l’enfance c’est de se divertir. Preuve en est le fait qu’il a toujours suivi des cours de musique. Ayant suivi cette voie, le désir de devenir un artiste lui perçait toujours l’esprit. Sans savoir pourquoi, il s’est tourné vers la photographie à l’âge de 14 ans. Mais cette décision a vite changé sa vie. Il a compris que seule la photographie pouvait le rendre heureux. Il s’est donc lancé dans cette carrière et durant les années 1916-1917, il a même réussi à sortir ses premières photographies. Certes, sa carrière photographique ne commence qu'en 1927. Malheureusement pour lui, ce début de lancement n’a pas été un véritable succès. C’est en effet en 1932, qu’Adams a compris que la photographie artistique pure est ce qui se marrie bien avec ses propres sentiments. Il a donc collaboré avec Edward Weston et Imogen Cunningham et a fondé le Group f/64 pour concevoir des appareils qui sont capables de refléter la netteté. A priori, ce sont les images de la nature qui l'impressionnaient le plus.

Ansel Easton Adams, un homme soucieux de l’esthétisme

Ansel Easton Adams a toujours été très stricte en ce qui concerne les questions de précision, de netteté et de qualité. Adams accorde réellement une grande importance au côté esthétique. C’est pourquoi, il n’a jamais pris à la légère la profondeur de champ et la clarté dans ses photographies. Avec son collaborateur Fred Archer, il a même développé ce qu’on entend par zone system pour déterminer l'exposition correcte ainsi que l'ajustement du contraste sur le tirage final. Parmi ses nombreuses œuvres, ce sont les photographies en noir et blanc de l'Ouest américain qui l'ont rendu très célèbres. Sa manière d’avoir su réaliser des tirages lyriques avec une précision maniaque des parcs et des montagnes de l'Ouest américain a réellement impressionné beaucoup de monde. C’est en effet grâce à cela qu’Ansel Adams est devenu une figure de la photo mondiale aujourd’hui.

Les œuvres qui ont marqué sa vie

Les photographies de paysages, c’est ce qui intéresse surtout Ansel Adams. Ses lieux de prédilection pour ses prises de vue sont notamment le Nevada et le Parc National de Yosemite. Parmi ses œuvres les plus célèbres, on distingue : Clearing Winter Storm, Yosemite National Park, prise en 1937 juste au moment ou une tempête de neige s’amorçait sur la vallée ; Moonrise, Hernandez, New Mexico, prise en 1941 et tirée à 1300 exemplaires (l'un d'eux ayant été vendu en 2006 chez Sotheby's 609 600 $) ; Evening, McDonald Lake, Glacier National Park prise en 1942 ; ou encore la même année The Tetons and the Snake River, une des 115 images enregistrées sur le Voyager Golden Record à bord du vaisseau spatial Voyager.

Après une carrière couvrant quatre décennie, Ansel Adams c'est éteint le 22 Avril 1984 à l'âge de 82 ans à Monterey en Californie.

Pour conclure, voici une petite vidéo intitulée Ansel Adams Wilderness, dans laquelle le photographe Peter Essick rends hommage au célèbre photographe Ansel Adams :

Photographe, Photo Noir et Blanc, Paysage


Chris C.

Passionné de photo depuis ma plus tendre enfance, j'ai étudié ce vaste sujet à la fac. C'est une période qui me manque, surtout le développement photo en chambre noir… Par la suite, j'ai commencé à devenir contributeur sur le site iStockPhoto en 2006 et ai finalement créé Déclic Photo fin 2014.