Pinterest est un site, mais aussi une application mobile, de partage de photos et de vidéos agencer comme un tableau d'affichage sur lequel on épinglerai ces centres d’intérêts. D’où le nom qui est la contraction de Pin (Épingle) et Interest (Intérêt). Les utilisateurs peuvent y créer et gérer des collections d'images thématiques dans des dossiers nommé “Tableau”.

Le site a été fondé par Ben Silbermann, Paul Sciarra et Evan Sharp. Il est géré par la société Cold Brew Labs et est financé par un petit groupe d'entrepreneurs et investisseurs.

Ben Silbermann, le CEO de Pinterest a résumé la société comme un catalogue d'idées, plutôt que comme un réseau social, qui inspire les utilisateurs à sortir et faire des choses.

La conception de Pinterest a commencé en Décembre 2009 et la version beta est sortie en Mars 2010. Durant cette phase, les utilisateurs pouvaient s'inscrire seulement sur invitation. Plus tard, le site à étendu les inscriptions sur demande par courriel.

Dernièrement, Pinterest à enclenché sa stratégie de monétisation en testant fin 2013 le système des Promoted Pins (achat de Pins publicitaires) et un an après, c'est au tour des Cinematic Pins d'entrer en jeu. Ce nouveau format publicitaire permet de lancer la vidéo automatiquement qu'en l'utilisateur scroll vers le bas, à l'inverse d'une vidéo partagée ou l'utilisateur doit cliquer sur lecture.

Entre temps, Pinterest a aussi lancé les Rich Pins qui permette de mettre en avant les applications mobiles, les articles, les films, les lieux, les produits et les recettes (les webmasters ayant quelques balises à rajouter sur leurs pages web pour que des infos supplémentaires apparaissent avec le pin, ainsi que le bouton Buy It si c'est un produit à la vente).

Actuellement, Pinterest est valorisé à 5 milliards de dollars US.