Le National Geographic est le journal officiel de la “National Geographic Society”. Le premier numéro fût imprimé en Octobre 1888, soit neuf mois après la fondation de la société. Le magazine est immédiatement identifiable par le cadre jaune caractéristique qui entoure le devant de sa couverture.

Le magazine mensuel est disponible dans son édition traditionnelle imprimée sur papier, ou par le biais d'une édition numérique interactive, disponible en ligne. Pour certaines occasions, des éditions spéciales de la revue sont publiées. National Geographic contient des articles sur la géographie, la science, l'histoire, la culture, les événements actuels, et la photographie.

Dans un communiqué de presse de National Geographic, il a été annoncé qu'à la fin de 2015 que le magazine a été distribué dans le monde dans 40 langues et avait une circulation globale de 6,8 millions d'exemplaires mensuelles. Aux États-Unis, la circulation est d'environ 3,5 millions chaque mois.